22/4/2014

Tantas novedades, y ni por dónde empezar

Ok, nos fuimos de shopping a McAllen, y traje tantas novedades para mis crafts y mi casa, que no se ni por donde empezar, pero creo que un resumen será lo mejor, porque si no no termino nunca.

Lo primero es aclarar que mi vida es muy frugal –económica-, por lo que no vayan ustedes a alucinar que me voy al mall a comprar zapatos y bolsas y maquillajes de marca a $50-$100 dlls cada mugre, nooooooo…

Mis compras son básicamente prácticas, y tomo muy en cuenta la utilidad de las cosas, para hacer mis presupuestos.

Y habiendo aclarado el punto, pasaré a decir que encontré cosas maravillosas para mis manualidades en la pulga de Alamo, y en los Goodwills del valle de Texas, y tiendas como Big Lots!, entre otras.

Otra cosa que vale la pena aprovechar es la visita a Michael´s y a Hobby Lobby: y llevar los cupones de descuento en la tablet o el teléfono es lo mejor!

Entre mis últimas actividades de organización me he encontrado con una especie de Hobby/Utilidad que tienen algunas personas en US, googlealo o búscalo en youtube como “Filofax” o “filofaxing”: se trata de organizar y personalizar una carpeta tamaño A5 o media carta, para tener todo tipo de información y datos que requieres para llevar a cabo tus actividades diarias, tomar nota de tus gastos, etc, pero digamos que al estilo kawaii, o como una cruza de planner/scrapbooking que me parece de lo más cute.

Me encanta usar apps en mi tablet o teléfono para organizarme y llevar cuenta de mis actividades, pero creo que nunca está de más tener un apoyo escrito: es como el libro físico que conservas aunque tengas la edición electrónica, supongo que con éso ya me expliqué mejor.

Pues bueno, la cosa ahí es que se requieren muchas cositas pequeñas: mementos, stickers, washi tapes, etc., y conseguí hacer un haul en las thrift stores, las dollar stores y los descuentos de las tiendas de hobbies, ah!!! y que no se me pase: Staples!

Yo no veo la necesidad de utilizar propiamente la marca Filofax*, asi que compré un planner marca DayRunner, modelo Harmony, en color Burgundy, y estoy fascinada, espero poder hacer un video para mostrar cómo estoy organizándolo, y subirlo ésta misma semana.

Otra cosa, para despedirme: éste fin de semana tengo programado hacer mi Once-a-Month-Cooking (OAMC), así que para la semana próxima debo estar subiendo la entrada sobre los platos y la manera en que se hace ésta actividad, que la verdad gana bastante tiempo, ahorra dinero y permite comer más saludable.

Me voy, a seguir trabajando. CYA!

*Nota: un planeador Filofax costará alrededor de $100 dlls en delante; el planeador Harmony que compré cuesta $30 dlls en Staples –o en línea, o en office depot, etc-, pero utilicé un cupón del 40% que estaba publicado en el flyer de la tienda, así que me costó $17 dlls… Bastante diferencia, no crees?

31/3/2014

Vuelven los videos :)

Finalmente creo que ya estoy agarrando el paso para volver a grabar, editar y compartirles entradas con video, hice uno pequeño para probar, y te lo comparto, ahí no más una disculpa por lo poco fashion que me veo, pero así suceden los domingos que una anda de facha hasta tarde.

Pronto muchos más videos y reviews, recetas, consejos, en el lugar de los hechos para dar mayor emoción, lo que si es que necesito hacer una nueva cortina de inicio y quizá otra de cierre, cuando la tenga la pongo, ciao!

29/3/2014

Compras con sensación de robo

Hoy fue un día excepcional, de esos en que no puedes creer tanta bendición junta, porque aunque sean cosas triviales, nada sucede por casualidad: a  veces Dios nos bendice con riqueza, pero en otras con ofertas.

Estoy por re-vernonizar mi casa –que quiere decir algo así como reordenar,  reacomodar con mínimo presupuesto- y hoy comenzamos con el tradicional “Spring Cleaning” de afuera hacia adentro.

En mi lista de tareas y necesidades para retomar el control de mi casa, y de su mantenimiento, tenía:

Comprar una label-maker, y sus respectivos accesorios

Reponer mi seal-a-meal con un foodsaver, y sus respectivos accesorios

Armar mi “homekeeping binder” para tener en un solo lugar todo lo necesario para manejar mi casa

La etiquetadora que más me convenció fue la DYMO, y cuesta $599 en mi Office Depot; el Foodsaver solo lo he visto en Costco, y el modelo que manejan estará alrededor de los $2,300, y los rollos están en aproximadamente $10 dlls c/u en USA.

La DYMO cuesta $30 dlls, así que no vale la pena gastar aquí 600 pesos, y con suerte y un cupón de 50% en Hobby Lobby o Michael´s, puede salir en $15 + tx.

La Foodsaver puede conseguirse en aproximadamente 70 dlls, por un modelo básico, y comprar los rollos en bulk puede lograr un mejor precio, pero estamos hablando de 5 rollos por 40 dlls, así que ahí serían $110 dlls + tx, aprox. $125 en total.

PEROOOOOO…. revisando el folleto de ofertas de Staples, la DYMO se encontraba en $9.99!!!! Gracias a un primo, Mikey, que ya me la consiguió y pronto pasaré a recogerla. (Ahorro: $20 dlls o hasta $465 pesos de haberla comprado aquí)

En Amazon encontré una food saver de un modelo práctico, de 2 velocidades y 2 modos, con storage para rollo y pluma, etc, a muy buen precio, de $170 a $64.90 dlls, con envío gratis y así. (Ahorro en mi presupuesto: entre $8 y $105 dlls, dependiendo del modelo que me hubiera comprado a precio normal)

Pero lo más escandaloso me pasó hoy en el mercadito que está por donde viven mis papás:

Encontré rollos para la foodsaver! Compré 3 rollos regulares y 2 ExtraLarge (de los nuevos para empacar pavos y así) y de pilón compré una pequeña vacuum sealer, la vacu-seal, completa con pilas y accesorios, empacada y todo. Cada rollo me lo dejaron en $15 pesos ……  si, PE-SOS….. y el sistema de la vacu-seal completo, en $30, y compré otras novedades, una cajita que solo traía 3 tapas para mason jar grande, un porta cheerios, unas manitas de zombies de Wilton para decorar cupcakes y una calculadora para poner en mi nueva binder, que por cierto, aquí sale a mejor precio que en USA, hay que aprovechar y comparar porque no todo sale a mejor precio del otro lado, aquí tenemos muchas cosas que allá se venden mucho más caras, a veces las importan de acá.

Ya luego les pondré un post de mi binder y como hacerla, espero que con video, no he podido hacer video blogs por falta de tiempo y camarógrafo, y problemas de audio, pero espero pronto solucionar los inconvenientes para escribir menos y mostrar más en tiempo real de mis recetas y manualidades, etc.

Por cierto, el resaltador, los dividers y los protectores de tamaños variados estaban en liquidación en office max, qué padre, no?

Me retiro, y pronto les contesto a sus mails y comentarios, realmente he estado muy ocupada, pero espero encontrar un tiempecito y contestarles sus dudas y sugerencias, gracias y bye!

22/3/2014

Una mamá prepper contra los zombies

¿Has oido acerca de los “preppers”? Es el nombre común que se ha dado a aquellos que se preparan –la mayoría muy dramáticamente, por cierto- para eventualidades, desastres naturales, épocas de crisis y ataques extraterrestres o de zombies. Es verdad, no miento, googlealo si quieres.

Ok, yo no vivo en una zona donde los desastres naturales sean extremos, aunque si han ocurrido unos 2 o 3 huracanes devastadores, donde yo vivo no hemos sido afectados, gracias a Dios; tampoco hemos sufrido hambrunas, guerras, ciberataques ni invasiones zombies….aún… pero estar viendo y leyendo acerca de éstos amigos del país del norte, me ayudó a tomar algunas ideas para almacenar mejor mi despensa y mis recursos.

Por ejemplo, ahorita hay una crisis de limones, no se porqué, pero en mi patio hay un limón atascado de frutos, por lo que yo no he sentido ninguna crisis. En años pasados, mi esposo –al que le encanta la limonada igual que a mi hijo menor- ha congelado limones cuando el árbol está sobreproduciendo, y así tenemos jugo TODO el año, orgánico, fresco, delicioso.

Dice un proverbio: “Cuatro cosas son de las más pequeñas de la tierra, y las mismas son más sabias que los sabios: mira la hormiga, pueblo no fuerte, y en el verano preparan su comida…”

Yo soy cazadora de ofertas y además cuponmaniaca, y una herramienta que me ha ayudado mucho a preparar y conservar alimentos ha sido mi Seal-A-Meal, pero ya decansa en paz…. se le quebró una cosita y lo despediré con honores por 9 años de servicio.

*****************minuto de silencio**********************************

Pero ya ordené en amazon un foodsaver, así que solo esperaré un poco para seguir almacenando mi comida.

Y si bien yo no tengo intenciones de hacer un abastecimiento para sobrevivir el apocalipsis zombie, encontré muy buenos tips en pinterest en los boards de los preppers que me serán de gran utilidad para organizar mi cocina, hacer platillos anticipados, almacenar perecederos de temporada y a a postre, ahorrar unos cuantos billetitos comprando en mayoreo. Es horrible tirar comida a la basura porque no la almacené o cerré bien!

Ayer en Walmart compré unas tapas plásticas que originalmente son comercializadas para tapar las latas de comida para gatos, pero resulta que quedan perfectamente en las latas de atún y de salsas para pastas! Cada paquete tiene 3 tapas, y me costó $2 pesos cada paquete, o sea $6.00 pesos por las 9 tapas.

En la foto puse las tapas por efectos demostrativos, realmente la intención es emplearlas para los sobrantes – que siempre tengo – al abrir una lata de éstos y así no ensuciar más tuppers para guardar 2 cucharadas de atún o medio bote de salsa.

También compré unos marcadores para cables, cada paquete a $1 peso, para señalar y hallar fácilmente el cableado de mis electrónicos.

Son de un material flexible, tipo silicón, y con los colores y dibujos son muy fáciles de identificar también para los niños, para que no vayan a desconectarme erróneamente algún aparato.

Y bueno, ya para irme te voy a comentar de un lugarcillo de hamburguesas y tacos que merece mi aprobación: D’ Monster Burgers, y créeme, el nombre le queda a la perfección, me eché “la baby” a eso de las 3 p.m., y no me cupo nada hasta como las 10 de la mañana. Están por la zona tec.

17/3/2014

Recetas e ideas para un San Patricio para recordar

Tuve un menú completo para hoy, y te comparto tips y detalles sobre éstos platillos y cómo hacerlos aún más “kid-friendly”:

Comenzando con el desayuno:

Los waffles de arcoiris estuvieron muchísimo más rápidos de lo que imaginaba – el secreto estuvo en prepararlos usando harina para hotcakes. Vas a necesitar 1½ tazas de leche, 2 huevos (a temperatura ambiente), 4 cucharadas de aceite vegetal o margarina derretida y 1 cucharadita de vainilla u otro extracto al gusto. Se mezclan muy bien –en 5 segundos con un wire whisk eléctrico- y agregas 2 tazas de harina para hotcakes, y mezclas nuevamente, hasta que quede una mezcla sin grumos –como 5 pulsaciones con el wire whisk eléctrico-.

Lo separé en vasos, pero los colores de afuera requieren más masa, y los de adentro van necesitando menos, por lo que usé vasitos desechables y colorantes de pastelería. Usa el nivel más bajo de calor para waffles, para que no doren y se pierda el color.

Agrega un toque especial poniendo un trébol de papel en el popote y haciendo unas nubecitas de marshmallow creme.

 

Para la hora de la comida -que ahora es muy ligera pues pasamos el plato más fuerte a la cena-, preparé unas quesadillas con tortilla de nopal, y un guacamole sazonado con cilantro y jugo de limón.

Como snacks, preparé una gelatina de piña y saqué monedas utilizando un cortador de figuras. Recuerda que para que esté firme se prepara con la mitad de la cantidad de líquido indicada en la caja.

Los cupcakes de arcoiris fueron el segundo snack, con un sencillo decorado.

Pero sin duda, lo mejor llegó por la noche, con una cena de platos irlandeses clásicos: mushy peas (sopa de chícharos secos o split peas), Shepherd´s pie y pan de cerveza.

La sopa es ultrasencilla: se enjuagan y remojan toda la noche 2 tazas de chícharos con una cucharada de bicarbonato, se cambia el agua al día siguiente y se dejan cocer en la olla solo con el agua suficiente para taparlas por 1 cm extra, en la crockpot, por unas 6 horas en la temperatura baja. Una vez cocidas, apagas y retiras el exceso de agua, y se muelen (yo usé la batidora de inmersión) añadiendo 1 pizca de azúcar, y media cuharadita de sal y pimienta, y 2 cucharadas de mantequilla sin sal.

Para preparar la bebida arcoiris hice hielos de sabores y colores frutales, pero como aquí es difícil hallar kool aids sueltos, usé unos sabalitos y asunto arreglado. Para acompañar agregué agua mineral, porque al irse derritiendo van saborizado, pero refresco de lima limón sería otra opción para combinar con hielos sin sabor pero con color.

El shepherd´s pie es un guisado de carne molida con zanahorias, cebolla y chícharos, a los que luego de drenar se agrega mantequilla y harina, para que se forme un gravy con consomé y vino tinto y un toque de salsa inglesa. Se engrasa un molde para hornear, y se pone el guisado –usa una palita de betún para alisar-, y se cubre con puré de papa, se barniza con huevo batido y finalmente se cubre con queso parmesano REAL, no mafufadas de las que vienen en los botes verdes que parecen botes de limpiador para estufas.

Se hornea a 400° por unos 20 minutos, o hasta que el queso gratine y forme una costra matona en la parte de arriba.

Acompañalo con el panecito de cerveza que compartí en mi anterior post.

Y así quedaron los platos y así vivimos la fiesta:

16/3/2014

Un momento de paz para bloggear

Luego de una exagerada cantidad de actividades me he podido dar una escapadita para escribir algunas cosas y memorias para el futuro.

Las cosas en casa han ido ajustándose, muy lentamente, parece que finalmente estoy adquiriendo un horario que me permite realizar la mayor cantidad de tareas domésticas, académicas y hasta darme un tiempo para mi: casi 7 meses de homeschool regular, y apenas ahora estamos entrando en un ritmo que a todos nos beneficia de forma equilibrada.

Por ahora estoy ocupada en los preparativos para celebrar mañana San Patricio con platillos irlandeses y recibir la primavera con energía y ánimo para cerrar el año escolar exitosamente. Ojalá tenga también tiempo suficiente para bloggear más seguido, tengo muchas cosas pendientes qué compartir, y sobre todo en video, porque es más agradable para los seguidores, aunque más laborioso para mí sin un camarógrafo a lado.

Les comento que hice un cheesecake de chocolate y menta, pero para darle un twist compré las galletitas de HEB de Fudge Mint para preparar el crust, y quedó más espectacular que de costumbre: era como comer nieve, chocolate, fudge, y pay, todo en un paso.

Bajé un recetario irlandés de kindle, y empecé con los avances para las celebraciones de San Patricio. Hice un Beer Bread, que parece ser que fue muy popular por los 80s, súper sencillo de hacer, los ingledientes seguro los tienes en casa:

Ingredientes:

  • 3 tazas de harina blanca
  • 1 cucharada de polvo para hornear
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 botella de cerveza de 12oz (330ml)
  • 1/4 taza de MANTEQUILLA derretida

Se calienta el horno a 375°F (alrededor de 200°C), y se engrasa un molde de panqué –yo uso aceite en spray y me ahorro mucho trabajo.

Se mezclan los ingredientes secos en un bowl, y luego se agrega e integra la cerveza, cuidando no sobremezclar, solo hasta que no queden grumos secos y partes aguadas por otro lado. Se vacía en el molde y se baña con la mantequilla derretida. Se hornea por espacio de 50 a 60 minutos, hasta que el tester sale limpio y tiene un dorado agradable. Lo desmoldas a los 5-10 minutos, para que siga enfriándose sobre una rejilla, al menos 15 minutos más para poder entrarle.

Físicamente, me quedó 2,3, pero en cuanto al sabor….MAMMMA MÍA!!!!

Es muy importante que al preparar repostería y panadería uses mantequilla, no margarina, porque la margarina es aceite hidrogenado, tiene agua y las arañas, yo no uso margarina porque me altera las recetas. BTW, las mejores mantequillas que conozco y las únicas que yo recomiendo son la de la caja blanca/celeste o blanca/azul de Hill Country Fare, y la Kirkland Signature de Costco: son menos caras, más deliciosas, más económicas y no tienen colorantes ni otros ingredientes que no deberíamos estar comiendo. Las orgánicas también están buenas, si puedes pagarlo perfecto.

El pan sabía delicioso y mantequilloso; yo no pude resistir probarlo por su olor, y lo quiero para acompañar otros platillos irlandeses, pero no dudo que puedan hacerse sandwiches, tapitas, y otras monerías con él.

Si usas una cerveza clara, lager, el sabor es más delicado, y si deseas un sabor más profundo y ácido, usa una cerveza oscura.

También puedes agregar a los ingredientes secos queso parmesano, cebollines, especias finas, cheddar, nuez picada…. con lo que cuestan ahorita las barras de pan, atrévete a probar ésta sencilla, fácil y económica receta.

Antes de irme, voy a comentar sobre una buena adquisición:

Es la batidora de inmersión de hamilton beach (HB hand blender), que viene con un wire whisk para batir y una picadora con recipiente y tapa.

La intención original era poder hacer cremas y purés sin ensuciar ollas y esperar a que no esté tan caliente para licuar, y luego lavar las partes de la licuadora… ok, ésta maquinita me permite echar vegetalitos o leguminosas en mi crock pot, cubrirlas con caldito y dejarlas que se hagan solas (sin grasas añadidas), y sin más trabajo, mezclar en la misma olla, y voialá! (o como se escriba).

El wire whisk es perfecto para batir mezclas para pastel, hotcakes, muffins, atoles, pudines, omelettes, protein shakes, mezclas para nieve y crema batida. Con el chopper piqué cebollas en unos segundos sin llorar ni apestarme las manos, cilantro para los tacos de barbacoa, y un guacamole cremosísimo…ya quiero hacer los crusts de mis pays, y picar nueces, y hacer pesto… Pero lo máximo, con la varita mágica que licua, son los frijoles fat free y sin quedarme sin fuerza. Nuevamente, poner a cocer el frijol en a crockpot durante la noche, y en la mañana, metes la varita mágica y en unos minutillos tienes frijoles molidos a tu gusto. Puedes molerlos con salsa chipotle o jalapeño para darle un sabor intenso o agregar caldito de pollo y queso crema, para hacer una cremita de frijol.

También puedes usarlo para hacer mermeladas caseras endulzadas a tu gusto, baby food, salsas para pasta y pizza, salsas picantes,  cremas, smoothies, etc.

Tanto las mermeladas como los yogurts comerciales tienen ingredientes que los hacen poco atractivos cuando lees las etiquetas, como aspartame, jarabe de maíz de alta fructosa, entre otras cosas, pero es muchísimo más delicioso prepararlo en casa, al gusto.

La limpieza es la mejor parte, porque las partes son de acero, no plástico, lo que lo hace una brisa.

Me voy, a dejar remojando unos chícharos secos para mañana hacer una sopa irlandesa de chícharo, y otras maravillas.

Hasta despuecito!

8/12/2013

Rumbo A La Navidad 2013

Hacer regalitos navideños es ya una tradición en mi casa. Este año telas y estambres son los materiales principales.
El primero ya quedó, los otros siguen en proceso
Y voy a recomendarles mucho ésta agenda: "agenda para la mamá ocupadísima": super completa, bonita, práctica, llena de datos interesantes y prácticos, incluye notas extras y tiene para que anotes los datos de actividades de tu esposo, hijos, tuyos, de otros familiares, etc. EXCELENTE!
Ojo: cuesta $225 en Samborn's y $199 en Ghandi ;)